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Un baptême en avion de combat

Lors d'un voyage en Russie (pour le travail, non pour les vacances), je suis tombé sur un accompagnateur fondu d'avions de chasse, qui m'a fait partager sa passion. Je crois n'avoir jamais autant appris sur ces appareils qu'au cours de ce bref séjour ! Mon guide m'a expliqué l'évolution dans ce domaine, étroitement liée au contexte de la guerre froide. La fin des années 1960 voit en effet un ralentissement dans la course à l'armement. Il permet à l'URSS, qui comptait jusqu'alors davantage sur sa force numérique que sur l'avancée technique de ses avions, de produire des modèles plus sophistiqués. Les MiG-23, 25 et 27 représentent par exemple un progrès significatif pour l'armée soviétique, dont témoigne la série des Tupolev Tu-22 « Backfire » (qui perdure encore aujourd'hui). Les appareils soviétiques au Moyen-Orient donnent à des pays tels que l'Egypte, la Libye et l'Iraq davantage de capacités de combat, comme on peut le voir en 1967 lors de la guerre des Six Jours, puis en 1973 lors de la guerre israélo-arabe (même s'ils se révèlent insuffisants face aux effectifs israéliens, techniquement supérieurs grâce à leurs avions acquis auprès de la France ou des Etats-Unis). Mais ce sont de bonnes occasions pour l'URSS d'évaluer ses appareils en conditions de combat. La fin des années 60 voit aussi l'arrivée d'un nouveau type d'avion révolutionnaire, le Hawker Siddley Harrier ADAV / ADAC (avions à décollage et atterrissage verticaux / avions à décollage et atterrissage courts), à ce jour sans équivalent dans le monde. Eu Europe, la réduction des budgets de défense contraint les constructeurs à s'associer dans les années 70 : McDonnell s'associe avec Douglas pour produire le BF-15, et, en Europe, Grande-Bretagne, Italie et Allemagne s'entendent pour développer le Tornado et élaborer la génération qui lui succédera. Plusieurs nouveaux constructeurs apparaissent, ainsi que des pays comme Taïwan, le Japon, l'Argentine et l'Afrique du Sud, qui ne veulent plus dépendre des importations. La fin de la guerre froide modifie les options stratégiques : il faut des forces rapidement déployables et des avions polyvalents pouvant intervenir sur des zones de conflit n'importet où dans le monde. Comme on put le voir durant la guerre du Golfe en 1991, l'avion à réaction reste en tout cas le symbole le plus important de la puissance militaire. Je remercie mon accompagnateur pour son chaleureux accueil, mais aussi pour m'avoir fait partager sa passion. Une passion qu'il a menée jusqu'au bout, puisqu'il a effectué un vol en avion de chasse à bord d'un Mig 29 ! De retour en France, j'ai d'ailleurs découvert que ce type de prestation un peu folle était également disponible chez nous ! Je vous laisse le lien vers le site spécialiste de ce baptême de l'air en avion de chasse.

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